Document (#29986)

Author
Marcus, G.
Title
¬Der Ursprung des Geistes : wie Gene unser Denken prägen
Issue
Aus dem Amerikan. von Christoph Trunk.
Imprint
Düssledorf : Walter
Year
2005
Pages
310 S
Isbn
3-5304-2193-6
Footnote
Rez. in: Spektrum der Wissenschaft. 2006, H.4, S.106 (M. Niehaus): "Nach dem letzten Stand des Human-Genomprojekts besitzt der Mensch rund 30000 Gene. Unser Gehirn enthält jedoch an die 100 Milliarden Neuronen. Wie kann eine so geringe Zahl an Genen eine derartige Vielfalt an Nervenzellen und die damit einhergehende Komplexität des Denkens kreieren? Der New Yorker Entwicklungspsychologe Gary Marcus erklärt in seinem neuen Buch diese »Genknappheit« (gene shortage) zum Scheinproblem. Das Genom ist eben kein Bauplan im Sinne einer Blaupause, sodass ein Gen für genau einen Schaltkreis zuständig wäre. Nach Marcus sollte man sich Gene eher als eine Art Rezept vorstellen, als Anleitung, die den betroffenen Nervenzellen (wie allen anderen Körperzellen auch) einen gewissen Handlungsspielraum lässt. Dabei unterscheidet Marcus eine Wenn- und eine Dann-Region eines Gens. In der Dann-Region sind die Anweisungen für die Kodierung von Proteinen gespeichert, während die Wenn-Region bestimmt, ob und wann die entsprechende Region eines Gens abgelesen, das heißt, ob und wann ein »Rezept« auf der Dann-Region realisiert wird. Da die regulatorische Wenn-Region eines Gens direkt oder indirekt auch von Proteinprodukten anderer Gene moduliert werden kann, existiert zwischen sämtlichen Genen eines Genoms ein komplexes Netz von Wechselbeziehungen, die dem System eine hohe Flexibilität verleihen. Diese Wechselbeziehungen sind entscheidend, denn ein Gen arbeitet selten allein. Für jede Hirnzelle wirken wahrscheinlich mehrere tausend Gene zusammen, und jedes von ihnen hat in der Regel nicht nur eine, sondern zahlreiche Funktionen. Mit Hilfe eines komplexen Regulationssystems entstehen aus einem nur wenig variierten Rezept ganz andere Körperteile: Ein Tier mit 60 Beinen benötigt nicht unbedingt zehnmal so viele Gene wie ein sechsbeiniges, der menschliche Arm zu seiner Entwicklung keinen völlig anderen Gensatz als das Bein. Das gilt auch für die einzelnen Komponenten des Gehirns.
Die Flexibilität von Genen könnte auch erklären, so Marcus, warum Mensch und Schimpanse, die auf Grund ihrer langen gemeinsamen Evolution immerhin 98,5 Prozent ihres Genoms gemeinsam haben, dennoch so unterschiedlich sind. Der Hauptunterschied besteht offensichtlich nicht in der genetischen Buchstabenfolge, also im »Rezeptteil«, sondern darin, welche Gene zu welchem Zeitpunkt angeschaltet werden, also in der Organisation des Genoms. Dieser anderen Organisation haben wir unter anderem unsere Sprachfähigkeit zu verdanken - ein Thema, mit dem Marcus sich auskennt: Er promovierte schon mit 23 Jahren bei dem renommierten Kognitionsforscher Steven Pinker und kam über die Erforschung des Spracherwerbs bei Kleinkindern zur Genetik. Welche Sprache wir allerdings lernen, wird nicht durch unsere Gene, sondern durch unsere alltägliche Erfahrung bestimmt. Nicht nur in der Sprache, sondern in unserem ganzen Verhalten sind die Einflüsse von Genetik und Umwelt untrennbar vermischt, womit sich nach Ansicht des Autors die alte Debatte über die Bedeutung von Vererbung und Umwelt erledigt hat. Lernen und Erfahrung sind es, die unser Gehirn immer wieder neu strukturieren - nicht nur his zur Pubertät, sondern unser ganzes Leben lang. Die Übersetzung ist insgesamt gut gelungen, weist aber Schwächen in der Fachterminologie auf. So ist mit »Hinterhirn« das Rautenhirn (hindbrain) gemeint, und bei »Sodium«-Kanälen zuckt jeder Neurophysiologe zusammen. Da sich der Text flüssig liest und der Übersetzer es verstanden hat, den leichten Ton des Originals ins Deutsche zu übertragen, ist es umso bedauerlicher, dass hier am Fachlektorat gespart wurde."
Field
Kognitionswissenschaft

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